世界智谋故事: 狮子狗勒索事件
分类:故事寓言

  卡拉比把200英镑交给了波洛。

  波洛接着也来到了德文郡海滨。在这之前他曾去警察局对安德森作了调查。安德森原是个化学博士,历史上并无劣迹,只是他创办这个教会好像比较偶然,还有那三个女教徒都死于疾病,当然她们的年龄还没达到自然死亡的界限。

  “事情是比较清楚了,除了你监守自盗外,别人是无法盗走你牵着的狮子狗的。”接着波洛叙述说,卡拉比小姐养了一只狮子狗,大小和霍金爵士家中的桑东相仿。她那天散步时将桑东带回家,而将自己的狮子狗牵到公园,公园的守门人见她每天都要牵狗来散步的,当然不会留心这天她带的狮子狗是不是桑东。她在俯下身子亲近童车里的婴孩时,悄悄用刀割断了皮带。这个动作连近在旁边的婴孩保姆也无法发觉。她那只久经训练的狮子狗在皮带断了以后,就回到了家中,于是她寄出了勒索信,在取到钱后,再悄悄地从家中将桑东送回霍金爵士的家中。

  在女友埃米琳的引荐下,卡拉比小姐来到德文郡靠海的庄园,见到了那位“伟大的牧羊人”安德森博士。卡拉比虔诚地表示:“我甘愿成为牧羊人羊群中一只驯服的羊。”

  波洛紧接着话头说:“但是,穷人并没有权利使用狮子狗来勒索富人。”

  安德森说:“这是通在天堂的必经之路。”接着他问了卡拉比的家庭、财产及健康情况。卡拉比都如实说了,尚未结婚,微有薄产,但说到身体状况时,她撒了个谎,这是波洛事先关照的。“我曾得过肺结核,还曾复发多次。”

  波洛问:“这事应该由她负责,难道你不对她怀疑吗?”

  “都是胃溃疡之类的一般疾病,而且都死在各自的家中,并没有谋杀的痕迹。正因为这样,更使我觉得这并非一般案件。”

  “你都知道了!”卡拉比小姐的脸色由红转白了。

  几天后,是教会盛大的节日,所以教徒聚集一堂接受洗礼。安德森博士 吩咐道:“蒙上黑布,准备接受血的洗礼。”

  “我们这样做实在是出于无奈。”卡拉比小姐伤心地哭了。她说的“我们”是指一伙做伴娘的人们,其中有的是寡妇,有的是失业者,有的像卡拉比一样是老姑娘,生活穷困,前途无望,随时有被解雇的可能,于是她们组织了一个协会,专门从事“狮子狗勒索”事件。她最后说:“这笔钱,那些富人给了我们也是应该的,可是他们却那么悭吝。”

  波洛问:“这三个女教徒死于何病,死于何处?”

  波洛是富有同情心的。他说:“尽管这样,也不能做违法的事。我可以答应你不暴露真相从而可以不被起诉。但必须答应我两个条件:一,今后绝不许再干这种事了。二,把200英镑交给我,还给霍金爵士。”

  “不,我只是怕完不成这个使命。”

  波洛又问卡拉比小姐:“你到这里服务多久了?”

  波洛的计划是,让卡拉比也像女教徒一样,信奉这个教会,参加其一切活动,然后把所见所闻来告诉他。

  波洛离开了霍金爵士的家后,去走访了白瑞路38号,那是一家旅馆,根本没有克替斯上尉这么个旅客,旅客的来信都是插在楼梯旁的一个信袋内由收信者自取的。此时,波洛对案情已基本有数了。

  波洛问:“卡拉比小姐,你不想承担你的使命了!”

  “姐妹两人都以当伴娘为业,姐姐最近生病了,凭着这条线索,不难找到你的家,而且我猜到了你家一定也有只狮子狗。”

  安德森非常满意:“那你就宣誓入会吧,准备接受血的圣礼,请蒙上眼睛,伸出右臂,”卡拉比照办了。伟大的牧羊人已经走到了她跟前,她感到她的胳臂被人拿着抬起来,接着就是一种像针刺一样的戳痛,不久,一声令下:“取下蒙布,领受心灵的欢乐!”

  大名鼎鼎的私家侦探赫尔克里·波洛,在侦破了许多疑难案件后,终于想要退休了。可是有一天,他看到了一部古典文学名著,书中记叙了名叫赫拉克里士的占希腊勇士办理了12件大事,依次是:杀死涅墨菲的狮子、砍下勒耳那九头蛇的脑袋、捕捉阿尔卡狄亚的金鹿、活逮厄津曼托斯的野猎、清洗奥革阿斯的牛棚、驱散斯廷法罗斯湖的怪鸟、驯服克里特岛的野牛、拿获狄俄里墨得斯的牡马、追回希波吕忒的腰带、解放革律翁的牛群、摘取赫斯珀洛斯的金苹果、生擒恶狗刻耳琅洛斯。波洛被这位同名先人的丰功伟绩所感动了,打消了退隐的念头,想效仿先人的事迹,有选择地来办好12件案件。下面记叙的就是波洛大侦探的12件奇案。

  卡拉比接着说,那个宗教叫“牧羊人耶苏的羊群”。总部设在德文郡靠海的一所美丽的庄园里,首领安德森博士是个相貌漂亮的男子,教徒都尊称他为“伟大的牧羊人”。入教的多数是女子,而且都颇有家财。她们竟然能够立下遗嘱,将财产交归教会。更严重的是其中有三个人死去了。卡拉比的女友埃米琳也是这位“伟大的牧羊人”的崇拜者,她已经立下遗嘱,将她的财产交给教会,卡拉比担心埃米琳也会像那三个女教徒一样,不久就会死去。 所以她要来求助于波洛。

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